Portarul erou din Carlisle, 3 meciuri si un gol marcat

Este o dupa-amiaza obisnuita de sambata, fanii pleaca spre stadion, dar pana acolo fac un mic popas in vreun pub local. Cartofi prajiti si peste, udate bine cu halbe de bere. Esarfa sta la loc de cinste. Povestea nu are loc in Premier League, nici macar in liga a doua. Brunton Park, stadionul lui Carlisle United, echipa de liga a patra, este plin ochi. Este ultima etapa a sezonului si ultima sansa de a evita retrogradarea.

 

Clasamentul zambeste stramb, Carlisle United se afla pe ultimul loc, dar mai au o sansa sa evite retrogradarea. Trebuie sa o bata pe Plymouth Argyle, iar in tot acest timp sa spere ca Scarborough nu va castiga meciul cu Peterborough United. Cu exact un an inainte, Carlisle United retrogadase din liga a treia. Daca picau si de aceasta data ajungeau in zona fotbalului amator.

carl_badge8 mai 1999, Brunton Park este plin, fanii asteapta minunea. Nu existau telefoane inteligente, asa ca ochii erau atintiti catre teren, in timp ce urechile erau atente la micile radiouri. Echipa suferise pe durata intregului sezon, iar in ultimul meci se bazau pe un portar care jucase doar doua meciuri pentru echipa. Jimmy Glass era imprumutat de la Swindon Town si ajunsese la echipa pe ultima suta de metri.

Meciurile incep si radioul aduce prima veste buna pentru fanii lui Carlisle United, Scarborough este condusa cu 1-0, pe teren propriu. Pana la pauza se face 1-1 pe McCain Stadium. Mai sunt 45 de minute din batalia pentru evitarea retrogradarii. Carlisle United incepe cum nu se poate mai prost, gol primit imediat dupa revenirea de la cabine. Scenariul pare sa se repete, inca o retrogradare, dar de aceasta data ajungeau la nivelul amator.

Fanii batrani inchid ochii si revad clipele din trecut. Din 1928 si pana in acea clipa, Carlisle United jucase doar in primele patru ligi. In 1949, Bill Shankly era numit antrenorul echipei, mai tarziu va face istorie cu Liverpool. In 1972, in Cupa Anglo-Italiana, Carlisle United o invingea pe AS Roma chiar pe Olimpico. Doi ani mai tarziu echipa ajungea pana in prima liga engleza.

David Brightwell egaleaza in minutul 62, iar sperantele incep sa reapara. Inca un gol si Carlisle United ramane in liga a patra. Minutele se scurg cu repeziciune, dar pare ca nimic nu se mai intampla. Pe McCain Stadium se aude fluierul final, 1-1 arata tabela, si fanii lui Scarborough sarbatoreau pe teren ceea ce parea a fi salvarea de la retrogradare.

Pe Brunton Park sunt aratate minutele de prelungire, patru la numar. Nimic pare sa nu ii mai salveze pe cei de la Carlisle United. Ultimele secunde ale meciului, ultima faza si sansa. Jimmy Glass, portarul de imprumut, face semne catre banca. In careul advers, colegii sai obtinusera un corner. Nigel Pearson, antrenorul, ii face semn ca poate sa plece din poarta.

jimmyglassceleb1999_275x155Pe drum isi revede cariera de pana atunci. Incepuse la juniorii lui Chelsea, apoi a ajuns la Crystal Palace. Aici a fost eterna rezerva cand a facut pasul catre echipa mare. Il imprumutau la diverse echipe. Dulwich Hamlet, Portsmouth, Gillingham sau Burnely au fost scurte repere. A fost vandut la Bournemouth, dar si acum il bantuia autogolul din finala Johnstone’s Paint Trophy. In CV a urmat Swindon Town, dar o cearta cu antrenorul l-a facut sa fie pus pe lista de transferuri si sa fie trimis la Carlisle United sub forma de imprumut.

Cornerul este executat, mingea ajunge in careu si Scott Dobie o trimite spre poarta, dar portarul respinge in fata. Balonul ajunge in fata lui Jimmy Glass, nu sta pe ganduri si trage cu sete. Este 2-1 pentru Carlisle United, echipa se salveaza de la retrogradare prin golul portarului. Suporterii navalesc pe teren si il imbratiseaza pe erou. Fanii de pe McCain Stadium primesc vestea si lacrimile incep sa cada.

Jimmy Glass nu a mai jucat niciodata pentru Carlisle United si s-a intors la Swindon Town. Doua sezoane si jumatate mai tarziu, la 27 de ani, s-a retras dupa ce a trecut pe la sapte cluburi. A fost taximetrist, iar astazi are un post la Bournemouth.

Scarborough nu a mai revenit niciodata in liga a patra, iar pe 20 iunie 2007, clubul s-a desfiintat din cauza problemelor financiare. Cinci zile mai tarziu s-a infiintat Scarborough Athletic F.C., echipa care joaca astazi in Northern Premier League-Division One North, a saptea liga engleza.

Advertisements

2 comments

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s