Ieri fotbalisti, azi soldati – povestea Batalionului Fotbalistilor

Terenurile de fotbal din Anglia erau pline de tineri care se antrenau pentru viitorul sezon. La Sarajevo, arhiducele Franz Ferdinand si sotia lui, ducesa Sophie Albina Chotek, erau asasinati de Gavrilo Princip. 28 iunie 1914 si razboiul parea sa dea din nou tarcoale Europei. O luna mai tarziu, pe 28 iulie 1914 izbucnea Primul Razboi Mondial. Tinerii de pe terenurile de fotbal lasau mingea si incepeau sa invete sa manuiasca armele. Peste 17 milioane de soldati vor muri in cei patru ani de lupte, iar 20 de milioane vor fi raniti.

 

Mingea e inlocuita de arma

A notice in the Devon and Exeter Gazette of Saturday 5 September 1914 carried the headline, Rifle or football.In timp ce soldatii englezi se luptau pe front, in Marea Britanie inca se juca fotbal, iar multi erau de parere ca fotbalistii ar trebui sa se inroleze. Parerile erau impartite si sezonul 1914-15 se disputa, la finalul stagiunii Everton devenind campioana a Angliei. Din acest moment aproape toate intrecerile sportive au fost anulate pana in 1919, campionatul si Cupa Angliei fiind inlocuite cu niste competitii regionale.

Pe 14 decembrie 1914, William Joynson-Hicks infiinteaza primul batalion din care urmau sa faca parte doar fotbalisti. Aceasta mica armata facea parte din “batalionul prietenilor”, soldatii putand sa lupte alaturi de prieteni, vecini sau colegi de munca, in loc sa fie atribuiti in mod arbitrar in diferite batalioane.

Frank Buckley a fost primul fotbalist care s-a alaturat batalionului, chiar in anul in care debutase pentru echipa nationala a Angliei. La cei 32 de ani ai sai jucase pentru Aston Villa, Manchester United, Manchester City sau Derby County. Buckley a fost urmat de alti 30 de jucatori din primele ligi engleze. Datorita experientei lui in armata, fostul international englez a primit gradul de locotenent, insa la finalul razboiului a fost inaintat in grad la rangul de maior.

Pana in martie 1915, alti 122 de fotbalisti s-au inrolat, chiar daca presa critica faptul ca restul jucatorilor inca nu erau dispusi sa lupte in razboi. In batalion au fost primiti si suporteri care erau dispusi sa lupte alaturi de idolii lor. Fanii lui Chelsea se inrolasera pentru a fi alaturi de Vivian Woodward, capitanul selectionatei olimpice de fotbal a Marii Britanii care castigase medalia de aur la Jocurile Olimpice din 1908 si 1912. Printre cei 122 de fotbalisti care se inrolasera se aflau si toti componentii echipelor Clapton Orient (Leyton Orient) si Heart of Midlothian.

La inceputul anului 1916, batalionul a participat la primele lupte, iar imediat au aparut si primele pierderi de vieti omenesti printre fostii fotbalisti. Patru dintre acestia au murit, iar alti 33 au fost grav raniti, Vivian Woodward aflandu-se printre cei din urma. Momentul de cotitura pentru “Batalionul fotbalistilor” a venit in vara lui 1916. Au fost trimisi sa lupte in Batalia de pe Somme, una dintre cele mai lungi si sangeroase din Primul Razboi Mondial. Printre primele victime s-a numarat si Evelyn Lintott, fost international englez si component al echipei Leeds City. Doar in prima zi a Bataliei de pe Somme si-au pierdut viata peste 19.000 de soldati.

Printre soldatii raniti in aceasta batalie s-a numarat si Frank Buckley, primul fotbalist care s-a inrolat. In timpul unei ofensive a batalionului, Frank a fost ranit de un srapnel in zona pieptului. A fost operat cu succes, dar plamanii au fost afectati si nu a mai putut sa joace fotbal din nou.

 

Victimele Bataliei de pe Somme

17th-Middlesex-in-uniformPeste un milion de soldati au murit in bataliile din Franta, in 1916, iar printre acestia s-au numarat si cativa dintre membrii “Batalionului Fotbalistilor”. Richard McFadden, atacantul lui Clapton Orient, a fost ucis pe 23 octombrie 1916. Pe langa faptele de eroism din timpul razboiului, McFadden a dat dovada de bravura si inainte sa plece sa lupte pentru tara sa. La inceputul carierei, pe cand juca la Clapton Orient, a salvat un copil de 11 ani de la inec.

Joseph Smith, mijlocas al lui Chesterfield Town, a murit pe 13 noiembrie 1916. Chiar daca fusese ranit, a continuat sa lupte pana cand a fost impuscat fatal de inamici. Incepuse fotbalul la echipa minei unde lucra, dar in 1912 a fost transferat de Birmingham. Nu a reusit sa se impuna si a fost vandut la Chesterfield Town chiar in ultimul sezon in care s-a jucat fotbal in Anglia.

Sidney Wheelhouse jucase timp de opt sezoane pentru Grimsby Town inainte sa inceapa Primul Razboi Mondial. A fost ucis pe 19 septembrie 1916, dupa ce trupele germane au folosit gaze toxice.

Billy Gerish castiga titlul de campion al Angliei cu Aston Villa, in sezonul 1909-10. Pe 8 august 1916 a fost ucis din cauza ranilor, dupa ce un obuz a explodat in apropierea sa. Pentru a se inrola a mintit in privinta varstei, declarand ca este mai tanar cu patru ani.

In aceeasi zi a murit si Oscar Linkson, fost fotbalist al lui Manchester United in perioada 1908-1913. Cele mai mari performante ale lui Linkson sunt legate de “diavolii rosii”, fiind castigator al Cupei Angliei in 1909 si campion al Angliei in 1911. In timpul bataliei de la Guillemont a fost declarat disparut in misiune, iar corpul sau nu a fost niciodata recuperat.

In onoarea soldatilor care au murit pe campul de lupta in timpul Bataliei de pe Somme a fost ridicat un monument comemorativ in Thiepval. 72.246 de soldati sunt comemorati, toti acestia neavand un mormant, iar printre numele trecute pe monument sunt regasite si cele ale unor soldati din “Batalionul Fotbalistilor”.

 

Sfarsitul razboiului, inceputul fotbalului

pa-9654853549-2069649Peste 500 de soldati din primii 600 de membrii ai “Batalionului Fotbalistilor” au murit in timpul Primului Razboi Mondial. Walter Tull, mijlocasul lui Northampton Town, a devenit primul ofiter de culoare din armata britanica, dar a fost ucis pe 25 martie 1918 intr-o ofensiva impotriva nemtilor. Tull era foarte popular in randul camarazilor sai, iar mai multi soldati au incercat sa recupereze trupul locotenent-colonelului, insa nu au reusit.

Pe 11 noiembrie 1918 a fost semnat armistitiul care punea capat Primului Razboi Mondial, iar tinerii care pana atunci luptasera puteau in sfarsit sa se intoarca la viata lor normala. In 1919 se relua si activitatea fotbalistica in Marea Britanie, dar putini dintre fotbalistii care participasera la luptele din timpul razboiului s-au mai intors sa joace.

In 2010 a fost ridicat un monument comemorativ pentru “Batalionul Fotbalistilor” in Longueval, in nordul Frantei. La ceremonie au participat reprezentanti ai cluburilor din Marea Britanie, dar si suporteri ai echipelor care au pierdut fotbalisti in timpul luptelor.

 

 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s