Miracolul islandez

A fost intai o poveste frumoasa, dar pusa de multi pe seama intamplarii. Apoi a venit visul frumos a celei mai mari performante din istoria fotbalului islandez. Ar urma un miracol, putin posibil, dar in fotbal am mai vazut asa ceva. Danemarca in 1992, Grecia in 2004 si Leicester in 2016. Ele au fost “Cenusarese”, fara nici o sansa la start, dar au atins gloria.

 

Succesul unor juniori

867170Mai 2012. Echipa nationala a Islandei se afla pe locul 131 in clasamentul FIFA, cu trei locuri mai sus se afla nationala din Liechtenstein, Luxemburgul era departe, pe locul 119. Cam asta era nivelul fotbalului din Islanda, o tara care nu avea prea mare traditie in acest sport. Mai dam putin timpul inapoi si ajungem in 2011. Mai exact pe 12 octombrie 2011.

In Israel se juca Grupa cu numarul 13 din preliminariile pentru Campionatul European U-17. Islanda incepe cu o infrangere, normala de altfel, in fata Elvetiei. Apoi urmeaza doua victorii cu Grecia si Israel, sinonime cu o calificare de pe primul loc. In runda de elita pica alaturi de Danemarca, Scotia si Lituania. La prima vedere pare misiune imposibila, doar primul loc din grupa aduce calificarea. Doua victorii si un egal, iar Islanda termina pe primul loc, la egalitate de puncte cu Danemarca, dar golaverajul face diferenta si nordicii mergeau la Campionatul European U-17.

La turneul final au picat in grupa cu Franta, Germania si Georgia. Credeati ca s-au facut de rusine? 2-2 cu Franta, 0-1 cu Germania si 0-1 cu Georgia. Doar un punct, dar asa incepe drumul catre succes, de jos. Apropo, Martial a jucat in 2012 impotriva Islandei si a marcat si un gol, cel de 2-0 pentru francezi. Islandezii au reusit sa egaleze, spiritul de lupta se invata, prin partile alea, inca de la juniori.

In lotul de la EURO 2016 se regaseste doar un singur jucator din cei care au mers la turneul final U-17 din 2012, Hjortur Hermannsson (foto), iar alti doi au debutat deja in echipa nationala de seniori a Islandei.

 

Succesul de la tineret

Ne jucam din nou cu timpul si facem inca o plimbare in trecut. Ne oprim in 2009, preliminariile pentru Campionatul European de tineret din 2011. Grupa a cincea arata asa: Germania, Cehia, Irlanda de Nord, Islanda si San Marino. Primul loc si cele mai bune patru locuri doi merg la play-off. Cine nu ar fi pariat ca nemtii si cehii vor fi cele doua echipe calificate?

2156289_w21Facem un alt salt in timp. 11 august 2010, Stadionul Kaplakriki din Hafnarfjordur. Islanda este fata in fata cu Germania, iar lucrurile in clasament stateau in urmatorul fel: 1. Cehia-18 puncte (6 meciuri), 2. Islanda-13 puncte (6 meciuri), 3. Germania-8 puncte (5 meciuri), restul nici nu mai conteaza. Nemtii avusesera un start slab de campanie, cu infrangere in fata Cehiei, un egal cu Irlanda de Nord si, surpriza, un egal, chiar in Germania, cu Islanda.

Pentru nemti jucau Hummels, Howedes, Großkreutz, Bender sau Schmelzer. Primii doi se afla azi in lotul Germaniei pentru EURO 2016. La islandezi jucau Gylfi Sigurdsson, Birkir Bjarnason, Johann Berg Gudmundsson sau Kolbeinn Sightorsson. Toti patru se afla in lotul Islandei pentru EURO 2016. Nordicii au castigat cu 4-1 si au luat o optiune serioasa pentru calificarea in play-off, lucru ce s-a si intamplat. 

In play-off-ul pentru calificarea la Europeanul de tineret, Islanda a trebuit sa treaca de Scotia, iar nordicii nu au dezamagit. Dupa doua victorii cu acelasi scor, 2-1, nationala de tineret a Islandei ajungea in premiera la un astfel de turneu.

La turneul final, Islanda a jucat alaturi de Elvetia, Danemarca si Belarus in Grupa A. Chiar daca au pierdut primele doua partide cu Belarus si Elvetia, islandezii au luptat pana la final pentru calificarea in semifinale. In ultimul meci, Islanda-Danemarca, nordicii au castigat cu 3-1 si au terminat pe locul 3 la egalitate de puncte cu Belarus si Danemarca, dar au ratat calificarea. Cele trei echipe au fost departajate prin golaveraj, iar belarusii au mers mai departe datorita unui gol marcat in plus.

6 dintre cei 23 de jucatori care au facut parte din lotul nationalei de tineret a Islandei la acest turneu sunt prezenti si la EURO 2016. Alti 12 au jucat cel putin un meci in echipa nationala de seniori a Islandei.

 

Succesul unei generatii

iceland_2736261bNe jucam din nou cu timpul si poposim pe Stadionul Laugardalsvöllur din Reykjavik pe 7 septembrie 2012. Islanda juca impotriva Norvegiei in debutul preliminariilor pentru Campionatul Mondial din 2014. Nordicii nu mai erau pe locul 131 in clasamentul FIFA, reusisera sa faca un pas inainte si se aflau pe locul 130. Norvegienii, chiar daca erau pe locul 25, pierd cu 2-0. Locurile din clasament nu sunt intotdeauna oglinda jocului de pe teren.

Pentru islandezi urmeaza o campanie care ii aduce pana la barajul de accedere la Campionatul Mondial. Cele cinci victorii, doua egaluri si trei infrangeri au dus-o pana pe locul 2 in Grupa E. Paradoxal, doua dintre cele trei infrangeri au venit in meciurile de acasa, in timp ce in deplasare au pierdut doar in fata Ciprului, obtinand victorii cu Albania si Slovenia si doua egaluri cu Norvegia si Elvetia, castigatoarea grupei.

Islanda facea un salt de 84 de locuri intr-un an si doua luni. La baraj au dat peste Croatia, dar nu au reusit sa faca marea surpriza, chiar daca in meciul tur, de la Reykjavik, au remizat, 0-0. La Zagreb, croatii au castigat cu 2-0 si au obtinut biletele pentru Mondialul din Brazilia.

Mai facem un salt in timp, de aceasta data mai mic. 23 februarie 2014, Nice. Tragerea la sorti pentru preliminariile Campionatului European din 2016, prima editie la care vor participa 24 de echipe. Bilele sunt invartite in urne. Grupa A este compusa din: Olanda, Cehia, Turcia, Letonia, Islanda si Kazahstan. Chiar daca nu esti acolo, nu ai cum sa nu vezi multumirea de pe fetele oficialilor din Olanda, Cehia si Turcia. O lupta in trei pentru doua locuri care te duc la EURO si un loc trei care, la finalul preliminariilor, te poate duce ori in Franta, ori la baraj.

euro2016icelandreutersIslanda incepe tare si dupa trei meciuri se afla pe primul loc cu maxim de puncte si golaveraj 8-0. Victimele fiind Turcia, Letonia si Olanda. Zambetele de pe fata unora incep sa dispara. Vine un pas gresit, infrangere cu 1-2 in fata Cehiei, dar urmeaza inca o serie de trei victorii consecutive. Olanda cade din nou victima Islandei, de aceasta data la Amsterdam si turneul final incepea sa fie o himera pentru campionii europeni din 1988.

Pe 6 septembrie 2015, Islanda se califica matematic la EURO 2016. Echipa se afla in acel moment pe locul 23 in clasamentul FIFA, in doar trei ani urcasera 107 locuri.

 

iceland1Stim cu totii parcursul Islandei la EURO 2016, iar povestea lor, indiferent de rezultatul din meciul cu Franta, va avea un loc bine stabilit in istoria fotbalului mondial. Victoria cu Anglia este, poate, una dintre cele mai mari surprize de la acest turneu final, dar daca privim inapoi vedem ca tot ce s-a intamplat pana acum nu a fost intamplator. O generatie de fotbalisti nu apare peste noapte. Nu sunt ei cei mai talentati, nici cei mai cunoscuti, dar munca i-a adus aici. E timpul ca pe langa Ronaldo, Messi, Bale sau Neymar, vedetele pe care le vedem zilnic in sute de reclame, sa invatam si niste nume noi: Finnbogason, Sigurdsson sau Bjarnason.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s