Visul unei nopti de vara

Parca pe nesimtie au trecut 22 de ani de la cea mai mare performanta din istoria echipei nationale a Romaniei. Eroii de atunci au iesit de pe scena fotbalistica si ne-au lasat, pe noi suporterii, sa speram ca o alta generatie de exceptie se va naste. Timpul a trecut si nimic nu s-a intamplat, iar viitorul nu ne da prea mari sperante. Atunci, in 1994, Romania se clasa pe locul 6 la Campionatul Mondial, iar Hagi intra in echipa turneului.

 

Drumul spre America trece prin Cardiff

17 noiembrie 1993, Stadionul Arms Park din Cardiff. Tara Galilor se lupta cu Romania pentru a obtine un loc la Campionatul Mondial din America. Tricolorii aveau nevoie de victorie sau egal pentru a obtine calificarea la turneul final in dauna lui Ian Rush sau Ryan Giggs. In mai 1992, Romania ii invingea pe galezi cu 5-1, in unul dintre cele mai bune meciuri din istoria echipei nationale.

 

“Noi, cei din Generatia de Aur, veneam la lot cu o bucurie aparte. Ne sunam unii pe altii cu multe zile inaintea reunirii lotului si socoteam cat a mai ramas pana ne vom reintalni” Dan Petrescu

 

bodinEste seara in care “Generatia de Aur” s-a nascut cu ajutorul golurilor lui Hagi si Raducioiu, dar si prin paradele lui Florin Prunea. Momentul critic al meciului a venit in minutul 65 cand Tara Galilor a primit o lovitura de la 11 metri. Scorul era de 1-1, dupa ce Saunders egalase cu doar patru minute in urma. Goss trimite o centrare in careu, Speed preia si cade de langa Dan Petrescu. Arbitrul Rothlisberger dicteaza lovitura de pedeapsa, dar Bodin rateaza (foto), lovind bara transversala. Tara Galilor rata inca o prezenta la un turneu final, iar asteptarea a durat inca 23 de ani.

 

Profetiile false ale lui Pele

Cand un fost campion mondial si cel mai bun fotbalist al planetei spune ca o anume echipa este favorita tinzi sa-i dai dreptate. Cel putin atunci asa era, Pele ratand de fiecare data din acel moment atunci cand si-a ales o favorita. Columbia era aleasa lui Pele pentru World Cup 1994, pe undeva alegerea era una normala, mai ales ca sud-americanii umilisera Argentina in preliminarii dupa o victorie cu 5-0 chiar acasa la vicecampionii mondiali la zi.

Sortii ne-au plasat in prima grupa alaturi de Statele Unite ale Americii, Columbia si Elvetia. Greu, dar nu imposibil. Tricolorii au ajuns pe 3 iunie, cu doua saptamani inainte de meciul de debut, si au jucat un singur meci amical pe taram american. Adversara? Nimeni alta decat Suedia, dar despre asta mai tarziu.

 

Lotul echipei nationale pentru World Cup 1994: Florin Prunea (Dinamo), Dan Petrescu (Genoa), Daniel Prodan (Steaua), Miodrag Belodedici (Valencia), Ioan Lupescu (Bayer Leverkusen), Gica Popescu (PSV), Dorinel Munteanu (Cercle Brugge), Iulian Chirita (Rapid), Florin Raducioiu (AC Milan), Gica Hagi (Brescia), Ilie Dumitrescu (Steaua), Bogdan Stelea (Rapid), Tibor Selymes (Cercle Brugge), Gheorghe Mihali (Dinamo), Basarab Panduru (Steaua), Ion Vladoiu (Rapid), Viorel Moldovan (Dinamo), Constantin Galca (Steaua), Corneliu Papura (U Craiova), Ovidiu Stinga (U Craiova), Marian Ivan (FC Brasov) si Stefan Preda (Petrolul Ploiesti).

 

1403818781_003Primul meci s-a jucat pe Stadionul Rose Bowl din Pasadena, tricolorii avandu-i in fata chiar pe marii favoriti ai lui Pele, Columbia. Pe o caldura inabusitoare, Hagi si compania au facut un meci mare. Columbienii au inceput tare meciul, parca incercand sa le arate tuturor ca Pele are dreptate, dar numarul 10 al nostru a lovit exact in momentul oportun. Hagi il gaseste perfect pe Raducioiu si dupa doua fente succesive, fostul atacant a lui Dinamo inscrie in poarta lui Cordoba. Era minutul 16 si Romania conducea cu 1-0. Dupa pasa de gol, pentru Hagi urmeaza si golul si ce capodopera a iesit. Dupa ce-l incercase cu doar cateva minute inainte pe Cordoba cu un sut de la distanta, Hagi suteaza de la 25 de metri, lateral stanga, iar mingea cade in poarta columbianului. A fost sutul perfect, mingea invartindu-se putin in zborul ei. Hagi cu bratele in aer si bucuria colegilor sai, una dintre imaginile sugestive de la acest Mondial.

 

“Cu golul contra Columbiei am atins imposibilul” Gica Hagi

 

Valencia a redus din diferenta chiar inainte pauzei, in minutul 43, dar tricolorii inscriu din nou, in minutul 88, prin Raducioiu. Dupa meci, intreaga lume este la picioarele lui Hagi si compania. La Gazzetta dello Sport titra dupa meci: “Ce partida, ce gol, ce spectacol”. Chiar daca in multe momente echipa s-a aparat, contraatacurile spectaculoase, dar in acelasi timp ucigatoare au adus victoria.

ROMANIA V SWITZERLAN

A urmat dusul rece cu Elvetia, 1-4, dar meciul s-a disputat in niste conditii de-a dreptul criminale. La Campionatul Mondial din 1994, organizatorii s-au gandit ca ar fi bine ca patru meciuri sa se dispute pe Stadionul Silverdome din Detroit, un stadion acoperit, o sala in care umiditatea atingea cote alarmante.

 

“Nationala a fost vitrina de lux a carierelor noastre” Gica Popescu

 

Ultimul meci din faza grupelor era tocmai impotriva gazdelor turneului. Tricolorii aveau nevoie de victorie sau egal pentru calificare, dar nici infrangerea nu ar fi compromis total sansele pentru optimi. Emotii erau, mai ales ca americanii castigasera si ei in fata Columbiei, iar inainte meciului stateau mai bine in clasament decat noi, SUA avand 4 puncte, cu unul mai mult decat echipa lui Iordanescu. Doar 18 minute am avut emotii, Dan Petrescu trage la coltul scurt si Meola se declara invins. 1-0 pentru Romania si pentru prima data terminam pe primul loc intr-o grupa de la un turneu final.

 

Visul american trait in California

Pe langa calificarea in optimi de pe primul loc, Romania avea si avantajul ca urma sa joace pe acelasi stadion, evitand astfel o noua calatorie de mii de kilometri. Mai aveam nevoie sa stim impotriva cui vom juca. Timp de 90 de minute s-au facut tot felul de calcule, ori Italia, ori Bulgaria, ori Argentina urmau sa ne fie adversare. La pauza meciurilor din Grupa D, Romania urma sa intalneasca Bulgaria. Vecinii de la Sud erau la egalitate, 0-0, cu Argentina, in timp ce Nigeria conducea cu 1-0 pe Grecia. Varianta Italia picase. Bulgarii inscriu in minutul 61 si-si dubleaza avantajul in minutul 90+1. La acest scor Romania o intalnea pe Nigeria, dar in ultimele secunde africanii inscriu si castiga grupa, iar tricolorii urmau sa intalneasca vicecampioana mondiala, Argentina.

Argentina trecea, pe durata Mondialului, printr-un scandal de proportii. Maradona picase testul antidoping de dupa meciul cu Grecia si ii era interzis sa mai joace la turneul final. Tricolorii aveau linistea de partea lor, chiar daca trecusera si ei printr-un mic scandal dupa ce Vladoiu fusese trimis acasa, acesta primind un cartonas rosu dupa o intrare dura in meciul cu Elvetia. Absenta lui Raducioiu conta insa mai mult, atacantul fiind suspendat dupa ce primise doua cartonase galbene in faza grupelor.

Pana la meciul Romaniei cu Argentina, fotbalul mondial se imbraca in haine de doliu. Fostul adversar al tricolorilor, Andreas Escobar, fusese impuscat in fata unui bar din Medellin. Fundasul columbienilor isi marcase in proprie poarta in meciul cu SUA, iar in Columbia se pariase masiv pe o victorie a sud-americanilor. Ucigasul trasese de sase ori si de fiecare data a strigat “gol”. Unii nu puteau sa inteleaga ca fotbalul este doar un joc.

2257427_full-lndRomania a ales din nou cartea contraatacului, iar de aceasta data a fost ziua lui Ilie Dumitrescu sa iasa la rampa. Primul gol a venit din lovitura libera, atacantul Stelei surprinzandu-l pe Islas cu un sut pe poarta. Minutul 11 si 1-0 pentru Romania. Imediat Argentina reporneste atacurile si Batistuta obtine un penalty pe care il si transforma. Doar patru minute condusesera tricolorii. E momentul ca Hagi sa iasa din nou la rampa si in minutul 18 il gaseste perfect pe Dumitrescu in careu si atacantul inscrie dupa ce deviaza mingea in poarta sud-americanilor cu un procedeu imprumutat de pe mesele de biliard.

 

“Prin contraatacuri fulgeratoare, Hagi si Dumitrescu ne-au supt sangele si viata” Ziarul argentinian “La Nacion”

 

descărcareArgentienii reiau atacurile, dar Prunea e intr-o zi mare si le reaminteste tuturor de paradele de la Cardiff. In tot acest timp, tricolorii pornesc contraatacuri. In minutul 58, Ilie Dumitrescu porneste din propria jumatate cu mingea la picior si incepe o cursa spre careul advers. In stanga lui, in fata careului, este Selymes, dar Dumitrescu intarzie, Hagi vine din urma si primeste mingea. Islas face cativa pasi in fata, dar e prea tarziu, mingea sutata de Hagi intra in poarta si scorul era de 3-1. Balbo reduce din diferenta in minutul 75 si pana la final argentienii ataca, dar tot tricolorii sunt cei care au marile ocazii. Romania trimitea acasa vicecampioana mondiala si se indrepta spre cea mai mare performanta din istoria echipei nationale.

 

La 5 minute de extaz

In aceeasi zi, pe 3 iulie, dar la Dallas, Suedia obtine si ea calificare in sferturi dupa ce depaseste Arabia Saudita cu 3-1. Astfel, tricolorii urmau sa-i intalneasca pe cei care remizasera in faza grupelor cu Brazilia.

La o saptamana dupa ce intalnisera Argentina, tricolorii se deplasau in Standford pentru a da piept cu Suedia. Cele doua se intalnisera deja o data in America, pe 14 iunie, cand au jucat un meci amical terminat la egalitate, 1-1.

016345Inceputul meciului a fost al suedezilor, Dahlin trimitand, cu capul, mingea in bara portii lui Prunea. A urmat o perioada de tatonari, dar si de faulturi repetate la Hagi, Philip Don neacordand nici un cartonas galben. Suedezii intra la pauza cu patru suturi trase pe poarta, in timp ce tricolorii au doar unul singur.

Dupa pauza, tricolorii incep sa puna stapanire pe joc si rateaza cateva ocazii bune, dar, in minutul 79, vine golul lui Brolin. Romanii se arunca in atac si dupa o lovitura libera executata de Hagi, mingea este deviata si ajunge la Raducioiu care inscrie. Era minutul 89 si cele doua echipe se pregateau de prelungiri. Tot Raducioiu este cel care inscrie, de aceasta data in minutul 101 si tricolorii erau cu un pas in semifinale. “Nu zi hop pana nu ai sarit gardul”, asa suna un proverb romanesc. In minutul 115, suedezii trimit o minge in careu, Prunea iese sa prinda mingea, dar Andersson ii ia fata si inscrie. Semifinalista urma sa fie decisa la loviturile de departajare.

 

“Cel mai trist moment din viata mea de fotbalist ramane eliminarea in fata Suediei” Gica Popescu

 

o-THOMAS-RAVELLI-facebookPrimul care executa este Mild, isi ia elan mare si trage peste, 0-0. Tabara romanilor jubileaza. Urmeaza Raducioiu care inscrie pe jos, in stanga portarului, 0-1. Andersson, autorul golului, isi ia si el elan si trage tare, Prunea nu are nici o sansa, 1-1. Hagi il fenteaza pe Ravelli si inscrie sigur, 1-2. Brolin, nu e Bodin, trage plasat pe jos si marcheaza si el, 2-2. Lupescu are scoala Bundesligii si executa fara emotii, 2-3. Ingesson trage bine, pe jos si Prunea este invins din nou, 3-3. Urmeaza Dan Petrescu, elan scurt si sut spre stanga portarului, dar Ravelli respinge, 3-3. Nilsson si Dumitrescu marcheaza si scorul este 4-4. De acum, se trage, pana rateaza primul. Larsson bate pe jos si scorul este 5-4. Urmeaza Belodedici, castigator al doua Cupe ale Campionilor Europeni. Trage slab si Ravelli scoate (foto). Visul american se termina aici. Romania rateaza intalnirea cu Brazilia si ramane doar cu intrebarea “ce ar fi fost daca?”.

“Clipele de la World Cup ’94 sunt inegabalabile. Peste America nu e nimic. Golul pe care l-am marcat Columbiei si cel din partida cu Argentina reprezinta cele mai importante trofee ale carierei mele” Gica Hagi

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s