Ultimul meci in Anglia pentru “Busby Babes”

Pentru orice fan al lui Manchester United, “Busby Babes” este un nume ce produce emotie si tristete in acelasi timp. Chiar daca anii au trecut, nimeni nu a uitat una dintre cele mai frumoase generatii din istoria “diavolilor”. Numele a fost dat de Frank Nicklin, jurnalist la Manchester Evening News, in 1951. Ultimul meci in Anglia al acestei generatii a fost impotriva lui Arsenal cu cinci zile inainte de dezastrul de la Munchen.

 

Cine erau componentii “Busby Babes”

Venirea lui Matt Busby pe banca tehnica a lui Manchester United, in 1945, a insemnat o schimbare in viziunea jocului. Busby jucase in trecut pentru Manchester City si Liverpool, doua dintre marile rivale ale “diavolilor”, dar in 1930 a fost la un pas de a ajunge pe Old Trafford. Louis Rocca, unul dintre oamenii din conducerea lui Manchester United, a pastrat legatura si, mai apoi, s-a imprietenit cu Busby, iar in momentul in care s-a pus problema noului antrenor, Rocca a venit cu ideea aducerii scotianului. Chiar daca Liverpool ii oferise un post, Busby a fost intors din drum de Rocca si de James Gibson. Una dintre cerinte era aceea ca doar el va decide cine vine si cine pleaca de la echipa, pana atunci nimeni nu controlase in asa fel destinele unei echipe.

Ca antrenor secund l-a cerut pe Jimmy Murphy, fost jucator la West Bromwich Albion. Una dintre responsabilitatile lui era sa caute si sa antreneze tineri fotbalisti potriviti pentru prima echipa. Era clara politica clubului in viitor, fata de celelalte echipe din Anglia care cumparau jucatorii, Busby isi dorea sa creeze o echipa de la zero.

10742827786_bbec1fab25_bIn sezonul 1957-58, Manchester United era vazuta ca marea favorita la castigarea Cupei Campionilor Europeni, Real Madrid parea sa aiba in sfarsit o rivala in adevaratul sens al cuvantului. “Busby Babes” castigase de doua ori campionatul, iar cu sezon inainte fusese eliminata chiar de Real Madrid in semifinalele marii competitii europene.

La startul sezonului 1957-58, Manchester United avea un lot compus din 24 de jucatori, dintre acestia 20 fusesera promovati de la echipa de juniori de-a lungul timpului. Nici o alta echipa din Anglia nu se putea mandri cu o astfel de performanta. Media de varsta a echipei era de 22,9 ani, o trupa de pusti care castigase deja doua titluri si parea ca va domina fotbalul englez si european mult timp.

Majoritatea jucatorilor debutau la 17-18 ani, din acest motiv Duncan Edwards, de exemplu, avea deja 151 de meciuri jucate in tricoul lui Manchester United, cand acesta avea doar 21 de ani. In sezonul 1952-53 debutau pentru “diavoli”: John Doherty (17 ani), David Pegg (17 ani), William Foulkes (20 de ani), Thomas Taylor (21 de ani), Duncan Edwards (16 ani) si Dennis Viollet (19 ani). In afara lui Doherty, toti ceilalti erau oameni de baza in sezonul 1957-58.

 

Ultimul meci in Anglia pentru “Busby Babes”

Manchester United juca spectaculos si atragea din ce in ce mai multi fani. Nimeni nu intelegea cum putea o echipa atat de tanara sa fie incisiva si sa faca fata presiunii. Pe 1 februarie, echipa ajungea la Londra unde urma s-o infrunte pe Arsenal. Highbury s-a umplut, peste 60.000 de spectatori veneau sa-si sustina echipa, dar si sa-i vada pe “Busby Babes”. Cu o etapa inainte, “diavolii” spulberasera cu 7-2 pe Bolton si toti asteptau inca o reprezentatie de gala a pustilor.

manars1get_1390793iPrima repriza a insemnat un adevarat forcing pentru Manchester United, portarul tunarilor, Jack Kelsey, a primit trei goluri, dar isi salveaza echipa din alte momente grele. Edwards, Taylor si Charlton erau marcatorii, iar suporterii lui Arsenal se obisnuisera cu gandul ca meciul era pierdut.

Cand mai erau de jucat 30 de minute, tunarii reusesc trei goluri in patru minute si Arsenal egala parca de nicaieri. Cand fanii londonezi incepeau sa spere, Viollet si Taylor duc scorul la 5-3. Ultimul gol al meciului a fost marcat de Tapscott si meciul se termina 5-4 pentru Manchester United. Pustii lui Busby se gandeau deja la meciul de la Belgrad.

 

Echipa lui Manchester in meciul cu Arsenal: Harry Gregg – Roger Byrne, Bill Foulkes, Mark Jones – Eddie Colman, Duncan Edwards, Kenny Morgans, Albert Scanlon – Bobby Charlton, Tommy Taylor, Dennis Viollet.

 

Tragedia de la Munchen

Munich-Air-DisasterManchester United se intorcea de la Belgrad, echipa fiind proaspat calificata in semifinalele Cupei Campionilor Europeni. Conducerea ligii engleze incercase sa le interzica baietilor lui Busby participarea in competitia europeana, dar Stanley Rous, presedintele federatiei engleze, ii ajutase si echipa putea astfel sa joace impotriva celor mai puternice echipe din Europa.

Echipa se intorcea in Anglia dupa ce conducerea clubului inchiriase un avion pentru ca jucatorii sa poata juca in meciul de campionat de sambata. Meciul cu Steaua Rosie Belgrad se jucase pe 5 februarie, iar a doua zi era stabilita plecarea spre Manchester. Avionul trebuia sa faca o escala la Munchen pentru a realimenta.

Dupa doua decolarii esuate, pilotii incercau inca o data si la ora 15:04 avionul se ridica de pe pista, dar la scurt timp se prabuseste. Din cei 44 de pasageri din aeronava, 22 au murit pe loc, dintre acestia sapte erau jucatori ai echipei. Duncan Edwards a fost grav ranit si a murit pe 21 februarie.

Geoff Bent, Roger Byrne, Eddie Colman, Duncan Edwards, Mark Jones, David Pegg, Tommy Taylor si Liam Whelan sunt cei opt jucatori care au murit in accidentul aviatic de la Munchen.

Marea echipa a lui Busby era nimicita de un accident aviatic, vestea indoliind fotbalul britanic. Pentru cateva zile s-a vorbit chiar de retragerea echipei din campionat pentru ca nu putea sa alinieze unsprezece jucatori pe teren. Au fost promovati juniori, s-a apelat la doi jucatori de la Aston Villa si au mai fost adusi trei jucatori de la Bishop Auckland, o echipa de amatori.

Pe 19 februarie, la nici doua saptamani de la tragedie, Manchester United a jucat primul meci. Partida conta pentru turul cinci din Cupa Angliei, iar Sheffield Wednesday era primul adversar care intalnea echipa incropita a “diavolilor”. In programul meciului au fost lasate spatii goale in locul jucatorilor lui Manchester United. Pe banca tehnica nu se mai afla Matt Busby, inca internat in spitalul Rechts der Isar. Jimmy Murphy a condus echipa pana la finalul sezonului, el neaflandu-se la bordul avionului. Manchester United a castigat cu 3-0 un meci emotionant si vor ajunge pana in finala Cupei Angliei. Bolton castiga cu 2-0 finala, aceeasi echipa care era zdrobita de pustii lui Busby in campionat.

 

Echipa lui Manchester United in meciul cu Sheffield Wednesday: Harry Gregg – Shay Brenann, Bill Foulkes, Ian Greaves – Ron Cope, Stan Crowther, Freddie Goodwin – Alex Dawson, Colin Webster, Mark Pearson, Ernie Taylor.

 

1877Matt Busby se intoarce si o antreneaza din nou pe Manchester United din sezonul urmator. Peste exact 10 ani, in 1968, reuseste sa castige Cupa Campionilor Europeni cu o echipa in care straluceau George Best, Denis Law si Bobby Charlton.

Johnny Berry si Jackie Blanchflower au fost raniti foarte grav in accident si nu vor mai juca niciodata fotbal.

Jimmy Murphy, secundul lui Busby, nu s-a aflat in avion pentru ca in acelasi timp era si antrenorul nationalei Tarii Galilor cu care avea meci de baraj impotriva Israelului pentru calificarea la Campionatul Mondial din Suedia. Reuseste calificare la turneul final unde ii va duce pe galezi pana in sferturile de finala. Murphy va ramane la club pana la moartea sa survenita in 1989. Premiul pentru cel mai bun tanar jucator al lui Manchester United ii poarta numele.

 

 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s