Fenomenul Leicester City

La inceputul sezonului nici cei mai optimisti suporterii nu credeau ca Leicester City o sa fie pe primul loc in Premier League dupa 16 etape. In suplimentul FourFourTwo dedicat actualei editii de EPL, Leicester era, in viziunea autorilor, candidata la retrogradare. Nimic greu de crezut daca ne gandim la stagiunea trecuta cand echipa s-a salvat abia pe finalul sezonului, dupa ce statuse pe ultimul loc timp de 19 etape (13-32). Asta nu era tot, la finalul sezonului Nigel Pearson era demis de la carma echipei, acest fapt fiind legat si de concedierea a trei jucatori, printre care si fiul lui Nigel, dupa un scandal sexual in Thailanda.

claudio-ranieri-leicester-football_3327603Pe 13 iulie, Claudio Ranieri (foto) era anuntat ca noul antrenor al “vulpilor”. Italianul revenea in Premier League la 11 ani dupa despartirea de Chelsea si dupa un mandat de doar 4 luni ca selectioner al nationalei Greciei. Mutarea nu era privita cu ochi buni tocmai din cauza rezultatelor dezastruoase pe care le avusese pe banca elenilor.

La inceputul perioadei de transferuri Leicester semnase deja cu 3 jucatori: Robert Huth (Stoke), Christian Fuchs (Schalke 04) si Shinji Okazaki (Mainz). Dintre acestia Huth deja jucase pentru Leicester in sezonul 2014-15, el fiind imprumutat de la Stoke si devenise una dintre piesele importante din aparare. Pe parcurs au mai fost adusi: N’Golo Kante (Caen), Yohan Benalouane (Atalanta) si Gokhan Inler (Napoli).

8 august este data in care incepe povestea frumoasa a celor de la Leicester. Victorie cu 4-2, pe King Power, in fata lui Sunderland si echipa se afla pe primul loc. Cele 3 puncte erau importante si pentru ca Sunderland era una dintre echipele care porneau sezonul avand ca obiectiv evitarea retrogradarii.

Parcursul pana in prezent a fost unul aproape fara cusur, exceptand infrangerea cu Arsenal (2-5) de pe King Power, Leicester fiind in acest moment lider cu 35 de puncte, cu 2 puncte mai mult decat Arsenal. Mai mult decat atat, “vulpile” au cel mai bun atac din EPL cu 34 de goluri marcate (26 dintre acestea fiind inscrise de Vardy si Mahrez).

 

Motorul echipei

jamie-vardy-leicester-city-goal-celebration_3350650In mod clar oamenii momentului pentru Leicester sunt Jamie Vardy (foto) si Riyad Mahrez, fara cei doi, suporterii nu ar fi putut visa ca vor fi pe primul loc. Povestea lui Jamie Vardy incepe practic in 2012, atunci cand Leicester plateste 1 milion de lire lui Fleetwoon Town pentru semnatura lui Jamie. Un pariu riscant, mai ales datorita faptului ca jucatorul era adus de la o echipa de amatori. In primul lui sezon de Championship marcheaza doar de 4 ori in 26 de meciuri. Jamie este criticat de suporteri si chiar ia in considerare sa plece de la echipa, dar este convins in cele din urma de Nigel Pearson sa ramana. Rasplata vine chiar in sezonul urmator in care Vardy este al doilea golgeter al echipei reusind sa inscrie 16 goluri, iar echipa face pasul catre Premier League.

Primul sezon in esalonul de elita din Anglia este unul dificil atat pentru Leicester, cat si pentru Vardy. Este numit omul meciului dupa ce marcheaza un gol si patru pase de gol in victoria cu 5-3 in fata lui Manchester United. Termina sezonul cu doar 5 goluri marcate, dar ofera 10 pase de gol. Finalul sezonului ii aduce si prima convocare in nationala Angliei, unde a debutat in egalul (0-0) cu Irlanda.

In actualul sezon a reusit sa intre in istoria Premier League dupa ce a inscris in 11 meciuri consecutive, doborand recordul lui Ruud van Nistelrooy ce data din 2003. Cele 15 goluri il plaseaza pe primul loc in topul golgeterilor si face sa fie o tinta interesanta pentru multe dintre echipele din Premier League si nu numai.

 

Viitorul lui Leicester City

E greu sa ajungi pe primul loc, dar si mai greu este sa te mentii acolo, asa suna o vorba care este perfect aplicabila si in cazul lui Leicester. Greul abia acum incepe, mai ales ca urmeaza o perioada de foc pentru echipa lui Ranieri. Programul e unul de foc pana la sfarsitul anului: doua deplasari la Everton si Liverpool si apoi un meci acasa cu Manchester City. Nici inceputul anului nu pare usor, daca ne gandim ca vor infrunta Tottenham de doua ori, intai in Cupa Angliei si apoi in Premier League.

Un parcurs atat de bun atrage si atentia cluburilor spre jucatorii importanti ai echipei. Vardy si Mahrez sunt in momentul asta obiective pentru multe dintre cluburile din Anglia si Europa si stim bine ca in fotbal totul se rezuma la bani. Pe langa posibile vanzari, Leicester trebuie sa se gandeasca bine si la transferuri in zona defensiva, apararea “vulpilor” primind 22 de goluri, fiind cea mai slaba in comparatie cu celelalte a echipe aflate pe primele 5 locuri din clasament.

Cea mai buna clasare a lui Leicester in prima liga din Anglia a fost locul 2 in sezonul 1928-29. E devreme insa sa vorbim daca “vulpile” vor termina atat de sus in clasament, insa daca isi vor mentine constanta in fata echipelor mici si vor reusi sa castige punct sau puncte cu echipele mari, atunci acest obiectiv poate fi realizat. Un al sezon ce merita amintit este cel din 1962-63 cand echipa a reusit sa termine pe locul 4, dupa ce mult timp fusese pe locul 2. Ultimele etape i-au fost fatale, in 5 meciuri Leicester a obtinut doar un punct si a picat de pe primul loc, pana pe cel de-al patrulea.

SOCCERGary Lineker (foto) a fost singurul jucator de la Leicester care a castigat titlul de golgeter. In sezonul 1984-85 a fost alaturi de Kerry Dixon (Chelsea) pe primul loc in topul marcatorilor, ambii avand 24 de goluri inscrise. Pentru Jamie Vardy pare un obiectiv realizabil, daca ne gandim ca inca nu s-a terminat turul campionatului si are deja 15 goluri marcate.

 

Pentru fanii “vulpilor”, pana in acest moment, este sezonul de vis si cu siguranta nimeni nu se astepta la acest parcurs. Leicester City este revelatia sezonului, iar povestea lui Jamie Vardy este una dintre cele care ne fac pe noi suporterii sa iubim atat de mult acest sport.

 

 

 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s